Matanzas, una ciudad con algo más que títeres

La ciudad de Matanzas, fundada en el año 1693, es la capital de la provincia del mismo nombre. En los siglos XVII y XVIII fue el principal puerto exportador de azúcar y tabaco. Hoy día sigue teniendo uno de los principales puertos del país. Se ubica a 100 km al este de La Habana (Ciudad capital) y a algo más de 30 km al oeste de la Playa Varadero. Matanzas es llamada también la “Ciudad de los Puentes” porque la atraviesan las desembocaduras de los ríos San Juan y Yumurí, y está limitada al este por el río Canímar.

Entre sus principales atractivos están:

. La Catedral de San Carlos, construida en 1730 y donde convergen diferentes estilos arquitectónicos.

. El Parque de la Libertad, surgido en 1800. Rodeado de algunas importantes edificaciones como el Museo Farmacéutico, una antigua farmacia del siglo XIX que conserva en perfecto estado su mobiliario e instrumental, y el Liceo Artístico y Literario, muy vinculado a la cultura cubana por ser el lugar donde se estrenó el danzón en 1879, uno de los ritmos nacionales.

. El Teatro Sauto (Monumento Nacional) en plena restauración, una de las joyas arquitectónicas de la isla, ideado por el arquitecto italiano Daniel D’Allaglio.

. Relevante es la zona de la Plaza de la Vigía, en cuyo entorno hay varias edificaciones de alto valor arquitectónico e histórico: el Cuartel de Bomberos, la antigua Aduana y el Palacio de Junco, hoy día Museo Provincial de Historia.

. La ciudad posee un bello malecón que bordea una parte de la bahía y donde se encuentran áreas utilizadas como playas, sobre todo hacia el extremo Este. La bahía en sí misma es un fuerte atractivo para el turismo y una zona apropiada para los deportes náuticos y la pesca deportiva.

En los alrededores de la ciudad existen varios sitios interesantes:

. Las Cuevas de Bellamar, descubiertas en el siglo XIX por un esclavo, son actualmente las más visitadas y famosas de la isla. Con una extensión de alrededor de 2 km está formada por 3 cavernas: Bellamar, El Jarrito y Soto Jíbaro y está compuesta por formaciones cristalinas con gran cantidad de estalagmitas y estalactitas, en un conjunto donde son frecuentes los pequeños lagos y fuentes, la más conocida es la Fuente de la Americana. Las visitas a las cuevas son posibles para el turista corriente y cuenta con itinerarios y guías calificados.

. Río Canímar, un atractivo río localizado al este de la ciudad, navegable y bordeado de exuberante vegetación. Se pueden alquilar allí los implementos y embarcaciones para pescar y remar y pasar una agradable tarde en un entorno relativamente natural.

. El Castillo del Morrillo, una antigua fortaleza española en la desembocadura del Río Canímar, hoy día un museo dedicado a Antonio Guiteras Holmes, un líder revolucionario muerto en el lugar por las fuerzas represivas del dictador Gerardo Machado, en 1934.

. La Ermita de Nuestra Señora de Monserrat, construida por catalanes en el siglo XIX y con espectaculares vistas sobre el Valle del Yumurí y la Bahía de Matanzas.

. El Valle del Yumurí, situado al oeste de la ciudad y formado por los ríos Yumurí y Bacunayagua, es sin dudas uno de los valles más bellos de la isla. Lo distinguen las suaves colinas que lo rodean y el mosaico de fincas de cultivo que destacan en el fondo.

El turismo, la industria azucarera, las actividades portuarias y el cultivo de la caña de azúcar y de cítricos son la base económica de Matanzas.

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La provincia de Matanzas está conectada con el resto del país por varias vías. Desde La Habana el acceso puede ser tanto por la Vía Blanca, una carretera que bordea la costa norte, y por la Autopista Nacional y la Carretera Central hacia la parte sur del territorio. Mediante la flota de ómnibus Vía azul y el Ferrocarril se realizan las conexiones tanto con La Habana y el occidente del país, como con las provincias centrales y orientales. Interesante la existencia del único tren electrificado de la isla – el llamado tren de Casablanca o de Hershey – que conecta directamente las ciudades de La Habana y Matanzas y los lugares intermedios.

En la provincia existe un aeropuerto internacional -el de Varadero- que le da acceso aéreo desde el extranjero y la vía marítima también es posible utilizando las instalaciones de la marina Puertosol Dársena de Varadero, Chapelín y Gaviota Varadero, todas en Varadero y con servicio de aduanas previa comunicación.

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